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超2%的美国电力被用于比特币挖矿

近年来,随着加密货币挖矿在美国蓬勃发展,政府开始关注其对电力的消耗。美国能源信息局 (EIA) 的初步分析估计,大型加密货币挖矿运营目前消耗了美国超过 2% 的电力。这相当于在短短三年内,电网新增了一个州的需求。

追踪巨型“电耗子”

加密货币挖矿不再局限于个人电脑和小规模设备,而是转向了大量专用硬件。虽然硬件成本高昂,但这些运营的主要开销是电费,因此矿工会倾向于搬迁到电价低廉的地方。根据 EIA 报告,中国打击加密货币后,许多矿工将业务转移到了美国,因为美国一直将保持低电价作为政策优先。

剑桥另类金融研究中心的一项独立估计显示,2020 年初,美国仅占全球比特币挖矿的 3% 以上。到 2022 年初,这一数字已接近 38%。

剑桥中心还估计了全球所有比特币挖矿的电力消耗,将其乘以美国占比可以得出该繁荣期消耗的电力估计值。由于这些估计存在不确定性,数字可能介于 25 到 91 太瓦时之间。即使是低端范围也意味着比特币挖矿现在使用的电力相当于犹他州的消耗量(高端则与华盛顿州相当),这对整个电网具有重大影响。

因此,EIA 决定更好地掌握实际情况。为此,他们查阅了贸易出版物、财务报告、新闻文章和国会调查报告,尽可能多地识别比特币挖矿运营。在确定了 137 个设施后,他们询问了这些设施满负荷运转所需的电力供应,其中 101 个设施提供了回复。

如果这些设施全速运转,将消耗美国平均电力需求的 2.3%,高于剑桥中心的估计。

寻找电力来源

挖矿运营主要集中在两个区域:德克萨斯州和从纽约西部延伸到阿巴拉契亚山脉,一直到南乔治亚州的区域。除此之外,美国各地还散布着其他挖矿设施,但上述两处是主要集中地。

EIA 还发现了一些挖矿运营靠近利用不足的发电厂,使发电量再次飙升。追踪其中五家发电厂的历史数据显示,从 2015 年到 2020 年,发电量稳步下降,五家发电厂的总发电量仅为 0.5 太瓦时。矿工入驻后,仅一年就使发电量翻了三倍,到 2022 年,发电量已超过 2 太瓦时。

比特币矿场附近的发电厂在过去两年发电量大幅增加。 数据来源:美国能源信息局

这些几乎肯定是化石燃料发电厂,如果不为比特币矿工提供电力,则可能是合理的淘汰对象。因此,这些矿工加剧了持续使用化石燃料带来的所有健康和气候问题。

EIA 还发现矿工用于降低电力成本的一些策略。例如,他们在德克萨斯州搬进了一家以前的铝冶炼厂,以利用其与电网的大容量连接。在另一个例子中,他们将一个设施放在宾夕法尼亚州的一个核电站旁边,并与该电站建立了直接连接。EIA 还发现矿工靠近天然气田的案例,这些气田产生的废气甲烷本会直接燃烧。

由于比特币挖矿与必要活动背道而驰,一些挖矿运营已加入需求响应计划。根据该计划,他们同意在电力需求可能超过发电能力时暂停运营,电网运营商会提供补偿。据广泛报道,位于德克萨斯州的前铝冶炼厂的比特币矿场在 2023 年热浪期间停工,因此获得了超过 3000 万美元的补偿。

为了更好地了解这一对美国电网产生重大负荷的新因素的影响,EIA 将在 2024 年上半年每月对比特币运营进行分析。但根据这些初步数据,很明显,如此多挖矿运营迁至美国将严重阻碍美国将电网实现碳中和的努力。

原文链接:https://arstechnica.com/science/2024/02/over-2-percent-of-the-uss-electricity-generation-now-goes-to-bitcoin/

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