研发:苹果长青的命门

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一个常见的误区是:苹果是一家创新型公司,其研发水平和研发投入也一定是行业翘楚,但事实完全相反。乔布斯的功利主义研发策略成就了苹果的辉煌,但是难以为继。

“苹果将在中国北京建设研发中心”是媒体近期关注的热点事件,而重视研发也是苹果首席执行官蒂姆·库克与乔布斯最大的不同之一,但是一个被媒体忽略的重要事实是:苹果是在研发上投入最少的IT巨头之一,每年的R&D经费占销售收入比大约2%,与戴尔和惠普处于同一水平,是IBM的三分之一,谷歌和微软的六分之一!苹果一方面在研发上非常抠门,另一方面却面临着不断推出重量级新产品的压力。以下是IT经理网2012年11月8日苹果研发投资策略转型的报道,有助于读者结合新闻事件对苹果的研发问题有个全面的了解:

1998年,乔布斯曾告诉财富杂志:“创新与你在研发上投入的金额无关。”为了证明自己的观点,乔布斯随后关闭了苹果的基础研究实验室(Advanced Technology Group),并在十年时间内让苹果重返IT王座。

但是上周,乔布斯的继任者蒂姆库克(又)做了一件乔布斯不敢做或者不想做的事情——宣布2012年追加10亿美元的研发预算,比原来提高了39%。(要知道苹果公司2011年的研发预算只比2010年多60万美元,而2010年只比2009年多50万美元)

其实大多数科技公司在研发上的投入都大大超过苹果。苹果只是专注于开发和优化手头少数几个产品,但是缺少大规模成系统的基础研究部门。这导致苹果无法在引领产品时尚的同时主宰自己的技术命运,例如高性能ARM处理器技术的研发就暴露了苹果研发能力的短板(The new iPad短命是因为A6X处理器无法及时交付,同样的,研发实力问题也让苹果Mac电脑很难摆脱英特尔,使用统一的ARM处理器),依赖外包拼凑的地图应用让iPhone5的发布遭遇尴尬,而iCloud则百病缠身。反观在研发投入和专利上常年名列榜首的IBM,三天两头都会有IBM科学家发明一些让对手心惊胆战的革命性技术,例如划时代的磁盘技术和纳米芯片工艺之类(与击败人类智力冠军的“沃森”相比,Siri就是个时髦玩具)。

虽然苹果2012年的34亿美元研发预算比过去增长不少,但是相对苹果公司的现金储备来说是九牛一毛,研发只占苹果销售收入的2-3%,远远低于微软、谷歌和三星等同行。

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x轴:科技公司的研发投入金额   y轴:研发占销售收入的比例

苹果公司一方面在研发上坚持“艰苦朴素”的作风,另一方面却面临着不断推出重量级新产品的压力。(iPad3、iPhone4S、iPhone5的销量都不错,但绝不是重量级的创新产品)。这可能会迫使苹果重新考虑其研发投资策略。在最近美国证监会SEC的文件中,我们可以看到苹果正在加大研发开支,苹果公司写道:“在研发上的重点投资对于未来的成长和苹果在市场中的竞争对位至关重要,同时也直接关系到新产品开发的周期。”

苹果正在硅谷兴建一个专门的研发机构,开始招募更多的研发人才,从公开的招聘信息中我们发现这样的一些岗位:Siri数据工程师、低功耗设计工程师、镜头算法研究员以及iOS科学家(工作内容是改进苹果广受恶评的地图应用)。坊间谣传苹果还将在以色列成立一家研发中心专门研究半导体技术。

麻省理工斯隆商学院的管理学教授Jason Davis认为,苹果的移动计算平台已经非常成熟,接下来面对的挑战是新的创新压力。对于苹果的研发部门来说,主要有两个方面的挑战,首先苹果需要重视“接口研究”(translational research),这样苹果才能快速整合供应商在宽带网络、处理器功耗、屏幕分辨率等基础领域的最新成果。但更重要的是,苹果必须重视软件技术的研发,在语音识别、3D影像等领域发现让人兴奋的个人应用。

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关于作者

        在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@ctocio.com

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