edX上线:在线教育是敌是友?

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不久前,位于美国大波士顿地区的两所世界顶级一流学府——哈佛大学和麻省理工学院共同宣布,将联合创建一个在线的免费开源大学课程项目edX。edX将独立于哈佛大学和麻省理工学院现有的非校园网络教育。(编者按:比尔盖茨梅林基金还为edX项目捐赠100万美元资助低收入学生通过翻转课堂方式学习计算机相关课程)

edX将由位于波士顿市剑桥镇的一个非营利组织负责运营,哈佛大学和麻省理工学院平等共有,两校将各投入3000 万美元。edX的首任负责人将由麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室主任阿南特·阿加瓦尔担任。

edX预计今年秋季将有第一批共5门课程开课。课程的形式主要由在线视频、网页插入式测试、即时反馈、学生分级的问答、在线实验室、学生节奏的学习组成。

这一课程项目将能吸引来自全球各地数以百万计的学生参与,而每一个完成某一课程并通过了课程测试的学生,仅需花费很少的费用就能获得一个不同于全日制大学的技能证书和成绩。

一次聊天引发的合作

edX的合作创意是由哈佛大学教务长阿兰·加伯和麻省理工学院教务长L·拉斐尔·雷在一次聊天时激发的,而当他们将这一创意向两校汇报时,均获得了管理层的支持。

据了解,在有此创意之前,这两所大学已经拥有了各自的网络课程,并且在网上广受欢迎。麻省理工学院的“网络开放课程”早在10年前就已启动,如今已经有2000门课程上网,全球已有1亿人观看过该课程。而像《公平与正义》、《幸福》等哈佛大学公开课,也广受全球网民的欢迎。

虽然创意来自于一次灵感激发,但实际上,edX更像是麻省理工学院在去年12月宣布的在线开源学习项目MITx的延续。作为一种新的交互式学习平台,MITx让在线学习的学生出席模拟实验室,与教授和其他学生互动交流,完成学业的学生将能获得正式证书。

之所以开发MITx,麻省理工学院表示,在其网络开放课程计划10周年之际,他们认为需要采用技术改进和扩大受教育的机会,打破教育的进入门槛。该系统已经从今年春天开始测试。

MITx的第一门课为《6.002x:电路与电子学》,在本学期开学时,该课获得了12 万名学生的注册,约有1万名学生坚持到了不久前的期中考试。该课参照的是麻省理工学院电机工程与计算机科学系本科生入门课程,向在线学生抽象介绍集总电路。

改良还是取代

在介绍edX时,两个顶尖高校的校长不约而同地提到了与其他院校的合作。

哈佛大学校长德鲁·福斯特表示,全球任何一台能链接国际互联网的电脑,都将能访问这一项目。“相信这一项目有助于推动哈佛大学的校内教学,并积极向网络教育拓展。”福斯特说,edX项目的最终目标是不断吸纳其他高等学府参与合作,通过一个统一平台,向世界提供更广阔领域的网络教育资源,让更多的人接受高质量的高等教育。

麻省理工学院校长苏珊·霍克菲尔德则表示,edX新项目为两校教研人员提供了提高教学质量的独特机遇,同时还为全球数以百万有兴趣的人士提供了全新的受教育途径。霍克菲尔德强调,edX对大学而言,不是为了取代现有的、传统的校园教育,而是为了改善现有的校园教育,并拓展大学的非校园网络教育。霍克菲尔德同时希望其他大学也能加入edX。

事实上,在霍克菲尔德看来,麻省理工和哈佛的这种合作模式更像是一种“教育哲学”。她指出,今天,在线教育被一些人视为传统的校园教育的敌人,但事实上,它不是威胁,而是一种解放人的不可忽视的重要途径。“经由在线教育,不但全球所有能上网的人都能及时学到优质的高等教育内容,而且有助于改善校园教育。”

然而在一些非一流高校眼中,在线教育也许并不像两位校长描绘的那样美好。

据了解,目前精英大学和科技创业公司抢滩在线大学,在美国目前已经渐成潮流。有教育专家指出,由于在线大学教育是不分国界的,因此,二流大学如果再不加强自身建设,那么流失学生甚至关门大吉,将不可避免。

来源:中国科学报 作者:胡乐乐/编译

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