智能教育:Lynda.com年收入7000万美元

一个成立于上个世纪90年代的在线教育网站,以两万美元起步,在一分钱投资都没有拿的情况下,2011年收入7000万美元。Lynda.com的成功在强调“快公司”的互联网创业大潮中显得与众不同。

 

lynda_com_logo正如奥巴马所抱怨的那样,美国的教育如今正处于史上最严峻时刻,高涨的教育费用已经到了无以为继的地步,学生贷款数高达1万亿美元,而毕业生失业率则居高不下,职场竞争日益激烈。这导致大量非传统学生——包括单亲妈妈、在职工人等纷纷选择返回校园继续教育,提升自身竞争力。这给高校有限的教育资源造成很大压力。例如耶鲁大学为了扩招250名学生,需要增加2500万美元的投资。

幸运的是,大量在线教育创业公司纷纷涌现,包括Khan Academy,2tor, ShowMe,Udemy,Udacity,Grockit,Coursera以及StraighterLine等,这些公司利用成熟的在线教育资源分发渠道,通过视频及先进的web平台让教育变得 更加便宜高效,在使传统教学流程变得简单的同时,这些创业网站能帮助教师专注其擅长的工作,调动学生积极性,提高参与率,也能根据学生个人特质进行教学。

但是这些在线教育公司中很多商业模式并不完善,依靠风险投资度日。确实,硅谷并不缺风险投资,因此越来越多的创业者更加关注种子投资或A轮融资,这往往使创业者走入误区。

在这些公司中,成立于上个世纪90年代的Lynda.com显得与众不同。Lynda.com提供的虚拟视频库拥有1200个视频教程,与火爆的Khan Academy不同,Lynda的视频教程都是由行业专家,在职专业人士,资深教师主讲,用户每月的订阅费用是25美金。

2010年,Lynda发布了1000个小时时长的视频内容,在向个人用户提供付费内容的同时,Lynda.com还与几乎所有的常春藤学校都有合作,其他合作对象还包括一些知名公 司如迪士尼、时代华纳、索尼、Pixar、ABC、HBO进行合作补充教学内容。Lynda与众不同的地方在于坚持传统教学方式——90%的内容都是在室内录制而成,因此Lynda实际上是一个大型视频制作平台而不 仅仅是一个在线视频发布平台。

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Lynda一开始关注的是技术内容,提供Adobe、Apple、Autodesk和微软等公司的流行软件教学内容,从网页设计到如何轻松使用Excel无所不包。

今天的内容公司都在为如何盈利而发愁,不过新闻业的网络发行业务已经有了起色,例如ABC公布的数据显示时代杂志的付费日订户达到了80.7万,华尔街日报以552288个日付费用户排行第二。不过正如纽约时报指出的,付费数字内容订户的数量可能有水分,因为通过手机、平板等不同平台订阅的同一个用户被重复统计了。

与内容公司的艰难度日相比,Lynda的业绩非常出色,Lynda目前拥有超过100万付费用户,过去12个月的独立用户数量高达4200万,年度增长了20%,这个访问量也许相比热门网站和博客没有什么,但Lynda 2011年的收入高达7000万美元。

Lynda成功的关键在于他们成功取代了Demand Media和eHows,Lynda.com侧重产品的实用性,并不追求炫目的图片和互动效果。例如Lynda的视频强调屏幕分享功能,专家在视频上提供注解,方便学员学习。

如今随着Lynda的雇员数超过300名,公司在洛杉矶的专业视频工作室的规模也在不断变大,Lynda的视频质量也越来越高。

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与Khan、Youtube How-tos或eHow相比,Lynda的视频教学根据学员的需要以分阶段的方式提供,他们可以随时跳级到高级课程。例如Lynda即将发布其第500个Adobe软件教程,这听上去有些恐怖,Photoshop CS6本周一才发布,但是Lynda已经准备好了相关视频教程。一个Photoshop的高级教程可能包括10小时内容 ,分解成60个子课程。

Lynda还随时根据市场热点调整视频内容的开发方向。例如如今编程课程日益火爆,CodeAcademy就因此名声大噪,而Lynda也开始关注这一块,开始提供更多的编程语言和web开发视频教程。

对于视频讲师来说,Lynda吸引人的地方在于能保证内容生产者的收入,虽然Lynda本人曾在出版业供职,但并没有采取出版业的支付模式,Lynda对通过审核的教师会预付一笔费用,然后再根据视频的订阅量与讲师分成收益。如今,90%的Lynda讲师的年收入完全来自为Lynda制作视频的报酬。

值得注意的是,Lynda.com的创始人是一对夫妻——Lynda Weinman和Bruce Heavin从家庭积蓄中拿出2万美金创立了Lynda,没有任何融资,公司创立几周后就实现了盈利。曾经有好几次财大气粗的投资人把合同拿到了桌面上,但是Lynda夫妇选择低调,依靠口碑成长,他们信奉”如果你不需要钱,就别拿。

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