IFS亚太、中东及非洲大区总裁Stephen Keys:企业数字化转型是一场敏捷化竞赛

IFS亚太、中东及非洲大区总裁Stephen Keys

云计算、人工智能、物联网、数字孪生、工业互联网、信息安全、区块链……一场蓄力已久的企业数字生态革命已经爆发;全球化、个性化、敏捷化、服务化……企业数字化转型生存大赛已经拉开帷幕;贸易战、金融市场震荡、海外收购、消费升级…企业CIO们面临前所未有的不确定性和挑战。

在这样一个黑天鹅多过白天鹅的时代,传统企业如何大象起舞?如何在新技术浪潮中敏捷前行,赢下企业数字化转型的关键战役?

传统企业信息化和数字化的赋能者,ERP、EAM等企业应用厂商们也在展开一场进化角逐。今年6月份,全球知名企业级应用软件提供商IFS(艾菲诗软件)发布了近年来最为重大的一次产品迭代:IFS Applications 10,紧接着在7月份宣布任命Stephen Keys为IFS亚太、中东及非洲大区总裁,推动IFS下一阶段的业务成长。

IT经理网近日对Stephen Keys进行了专访,就当前企业数字化转型面临的挑战和机遇进行了深入探讨,重点内容如下:

IT经理网IFS专访Stephen Keys

全球化的关键是敏捷化,但敏捷化的关键是什么?IFS有什么经验和建议?

Stephen Keys:敏捷(Agile),是互联网企业和创业公司中比较流行的一个概念,很多人认为敏捷方法并不适用于大规模的传统企业。但是正如规模化敏捷成了企业信息主管们关注的一个热门话题,过去只有互联网公司和创业公司才会谈论敏捷,而如今500强的企业也在开始谈论敏捷,这就好比大象也要学会跳舞。

敏捷的核心要义是以用户为中心,而成功实施敏捷的关键环节是一线人员,包括一线人员对敏捷方法和工具的认知和理解,也就是敏捷思维和敏捷能力的打造,也包括个人生产力、满意度、创造力和安全感的全面提升。IFS的产品向来强调用户体验、易用性和可访问性,IFS Applications 10这次重大迭代中我们进一步强调这一点,因为作为敏捷企业我们能更敏锐地感知用户需求并快速响应和交付;我们的终端界面很早就实现跨平台和屏幕适配(responsive),在手机、平板电脑和PC上为一线人员提供一致的、无缝的、易用的、美观的用户体验。

总之,敏捷化发展对于许多结构更为传统的组织来说是一个不小的挑战。IFS在业务中采用敏捷的方法时也曾面临着这样的难度/挑战,但我们也发现敏捷型业务确实有利于推动我们以用户为中心的转型。我们让客户对正在进行的开发工作使用敏捷型的管理方式,使企业能够更快地响应不断变化的市场需求和最新的技术趋势。

敏捷的价值和意义不言而喻。敏捷的发展有助于减轻长期、复杂的开发周期所产生的风险。换个说法,过去我们总说是“大鱼吃小鱼”,而在今天的市场,正确利用敏捷化,这是“快鱼吃慢鱼”的时代,企业正逐渐意识到这一点。作为一家具有丰富经验的全球化公司,IFS可以提供超越纯粹技术的知识共享。通过分享我们在敏捷性的经验,与成千上万的客户实现世界各地的对话。

对于ERP行业来说,敏捷应当成为一种基因。基于过去20多年来我们从事ERP行业的积淀,IFS深谙最重要的“传统”就是变化——通常是迅速、彻底的变化。这就要求为什么无论您采取何种生产模式,或者混合模式,IFS应用系统总能帮助您既可以适应变化,又能对企业进行全面控制的原因。 我们如此关心一线人员的用户体验,以及员工生产力的提升,以及多年来快速持续地在产品端迭代来响应用户需求,都是IFS的敏捷理念的一种体现。我们相信如今是快鱼吃慢鱼的时代,真正的赢家是足够敏捷的公司,而不是具有先发优势的公司。作为传统企业的软件提供商,IFS认为在帮助企业实现敏捷化和数字化转型中,只有软件企业自身率先践行敏捷,快速响应用户需求,才有可能为客户提供有效的助力。

人工智能、云计算、大数据、物联网、区块链等新兴技术都是企业数字化转型的新要素和驱动力,企业IT应该采取何种演进策略,来平衡收益和风险?IFS如何看待新技术对自身、市场和用户的挑战和机遇?

Stephen Keys:企业数字化其实是很好的利用技术为自己创造竞争优势。在IFS Applications 10中,IFS创建了一个平台,可以轻松地与新技术(如人工智能和人机交互)连接,来帮助客户建立竞争优势。例如,我们有客户探索利用AI来实现需求预测,企业与IFS这样的成熟应用提供商合作,能够大大降低试错成本,加快创新和产出速度。

我们的策略和建议是:

  1. 作为供应商,了解最新技术,密切参与企业数字化进程。这些支持是通过IFS定期提交客户简报、用户会议以及全球用户大会等实现的。
  2. 花大量的时间思考如何通过与企业进行有意义的对话,来应用新技术去解决真正的业务问题。
  3. 建立国内外不同行业的并行网络,讨论创新新技术的实际应用。作为一个具有强大本土影响力的全球化公司,IFS有义务有能力促进这种思想交流。通过这些方式,我们可以把来自世界各地的创新带到中国,帮助中国跨国公司在海外拓展业务。

作为市场中创新和迭代最为积极的企业应用套件之一,IFS Applications 10整合了人工智能(Chatbot)和物联网等技术,号称有500多项产品改进,但最重大的改进是什么?

Stephen Keys:IFS在1999年进入中国市场,至今已走过了19年。如今,IFS帮助我们的中国客户在成功实施了易于部署的ERP/EAM系统,在其企业运营管理过程中发挥了最佳杠杆作用,解锁了极大的商业价值。我们通过前沿技术和行业知识,以确保IFS在国内外竞品间的优势。IFS Applications 10是我们核心、组件化平台上的一次重大升级。我们认为它无与伦比的优点将给现有客户以信心,并吸引更多新的客户。它具有改进的用户界面和多个适配器,以帮助连接客户利用现有技术,例如:

  1. 更棒的人机交互和用户体验(UX)
  2. 基于人工智能的预测性维护和服务管理,包括(例如)人工智能的需求预测
  3. IFS Applications10尝试着将现有平台的使用简化,包括基于规则的过程自动化

对于与传统企业合作紧密的企业应用软件提供商,IFS如何看待新一轮全球化机遇?

Stephen Keys:全球化的新趋势中,传统企业,尤其是制造业走到了互联网公司的前面,但也面临全新的挑战。与互联网经济的全球化属性形成鲜明对比的是,过去20年中国互联网公司的全球化并不顺利,相反在“走出去”的全球化浪潮中,中国的传统企业反而成了开拓者和主角。

中国企业正在面临一次前所未有的变革,过去全球化主要围绕外国企业进入中国的本地化,包括对中国市场文化、社会责任、合规等方面的理解和根植。而当下和未来,中国企业,尤其是制造业近年来通过收购国外优质企业快速拓展国际市场,“走出去”正在成为全球化的主题。这种转变,意味着企业在考虑全球化和数字化转型的时候,需要打造能够普适全球多个地区文化、法规、商业规则的数字生态系统。

IFS的优势是在全球各地区市场各行业都有非常出色的客户和实践经验。不论是企业数字化转型也好,全球化、贸易战也罢,这些挑战对于中国企业和CIO们来说,可能反而会带来无限机遇。中国企业有很多机会通过利用全球尖端科技(不仅仅是美国)获取优势,从而在包括亚太区在内的海外市场获得新的增长点,而IFS正能够帮助这些新兴的跨国公司。IFS在全球50多个国家都有分公司,IFS的解决方案可以扩展到支持当地特殊的法规和商业规则,并且提供语言支持。我们的策略是全球化布局,本土化定制。

作为新的亚太、日本及中东非大区总裁,您如何看待中国市场在区域中的特征。有哪些重点策略可以分享?例如本地合作伙伴和生态的建设蓝图。

Stephen Keys:自1998以来,我一直在中国从事商业活动。我惊奇地看着中国经济奇迹式的发展。这是一个巨大的市场,往往很难知道从哪里开始抓住真正的机会。我的经验告诉我:

  1. 必须集中在重点细分行业。IFS将瞄准那些在我们所服务的所有市场中排名第1或第2的行业。
  2. 我们对合作伙伴的要求主要有两点,高度专注、关注客户。IFS在考量一家企业时,会看它试图实现什么、分析其发展障碍是什么、以及我们如何帮助它等,我们在这些问题上上花费大量时间和精力去做到最好。根本原则就是我们可以一起为客户服务,创造真正的价值。
  3. 必须建立强有力、可靠的合作伙伴网络。技术和行业经验的结合对我们的客户至关重要。合作伙伴可以帮助扩大我们的业务格局,并在中国发展更多的企业客户。合作伙伴是我们未来发展计划的关键因素和重点导向。
  4. 持续为我们的员工提供培训和教育。中国特色的商业/市场环境是什么,这是我们的团队在中国的培训、以及高级领导层的教育所必须要了解的事实。例如,我们本周刚拜访了我们的老客户长江电力,并一起参观了三峡大坝。
  5. IFS在建立企业社会责任感上有着悠久的历史,我们注重人的发展、环境的发展和经济的繁荣。

关于制造业的未来,您如何解读《中国制造2025》国家十年规划?如何看待GE出售工业互联网平台Predix?

Stephen Keys:制造业是IFS的核心力量,我们可以把IFS在全球收获和积累的经验带去给当地企业,帮助中国企业寻求海外扩张作为其战略的一部分。我们正在投资当地人才,以提高战略的执行力。通过使用组件式、易部署的IFS Applications10的企业应用管理平台,帮助企业更好的利用尖端技术实现差异化发展。

说到“中国制造2025”的10个关键领域,IFS在控制工具、航空航天、航运、铁路和其他资产密集型业务,以及电力设备领域有着较大的优势。我们与许多OEM公司和制造自动化公司合作,以真正提高他们的执行能力。我们乐于分享我们的知识和知识产权,以帮助中国企业在国内外提升竞争力。

至于GE出售Predix,我认为对于包括中国制造企业在内都有很大触动,这件事至少说明两点问题:首先,工业互联网和智能制造不是大干快上,一蹴而就的事情。其次,推动智能制造和工业互联网需要企业建立一个开放的数字生态系统,即使是GE这样的行业翘楚,也不能闭门造车,一意孤行。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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